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Sankt Petersburg 2018 (4): Das Fenster zum Westen

Während ich dies schreibe, geht unsere Zeit in Russland schon zu Ende: Wir sind in Pulkovo gut gestartet und werden wohl bald über Estland sein. Gute zwei Stunden braucht unser Airbus 320 der SWISS wohl jetzt noch bis Zürich. Zeit also für einen ersten Rückblick auf die vergangenen neun Tage in Sankt Petersburg, die wie im Fluge vergangen sind. Damit soll es freilich nicht sein bewenden haben, wenn ich wieder daheim bin, will ich auf diesem Blog schon noch weiter schreiben. Es gibt einfach so viel zu erzählen von diesen spannenden Tagen. Zum Beispiel dies:

Es ist kalt an diesem zweiten Abend, als wir an der Station Gostiny Dwor aus der Metro steigen. Der Newski Prospekt, seit eh und je Sankt Petersburgs Prachtstraße, ist hell erleuchtet. Schon ein paar Meter weiter spielt eine junge dreiköpfige Band in der (für uns) bitteren Kälte heiße Rhythmen.

Hit the Road Jack“ — Ray Charles‘ Hit aus dem Jahre 1961 reißt auch heute noch mit, vor allem wenn er mit solch herrlichem Groove wie von diesen jungen Leuten interpretiert wird. Nach ein paar Versen wechselt der Sänger in die russische Sprache, macht einen Rap oder HipHop draus (so stilsicher bin ich nicht, dass ich das bis in die letzte Feinheit blicke). Ich verstehe kein Wort, nur bei „Nawalny“ merke ich auf.

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„Hit the road, Jack“ auf dem Newski-Prospekt

Singt er nun über den im Westen sehr bekannten Oppositionellen? Oder über etwas anderes? Ich glaube eher Ersteres, denn im Online-Lexikon auf meinem iPad  finde ich keine Übersetzung für dieses Wort. Auf jeden Fall geht das Publikum  (überwiegend jung) begeistert mit. Und für mich ist es auch relativ gleichgültig.

Aber schon hier zeigt sich etwas, dass mich meinen ganzen Besuch über begleiten soll: Nicht nur auf dem Newski Prospekt, sondern überall, wo wir hinkommen, ist die Stimmung eine ganz andere als bei meinem letzten Besuch vor 15 Jahren. Damals lag noch die bleierne Schwere der turbulenten Jelzin-Jahre über der Stadt, in denen sich der Turbo-Kapitalismus von seiner übelsten Sorte zeigte.

Ob das mit dem Kapitalismus jetzt groß anders ist, kann ich nicht beurteilen, aber die Atmosphäre hat sich durchaus geändert. Man kann die Leichtigkeit des Petersburger-Seins durchaus spüren, und ich empfinde das sogar irgendwie natürlicher als in so mancher Großstadt im Westen, wo vieles schon so erzwungen wirkt: Man will locker sein, weil man locker sein muss. Egal, wie es einem geht. Dieses Gefühl habe ich hier nie.

Wer gut essen will, findet hier in Petersburg ein reiches Angebot an diversen Küchentraditionen – vom russischen und ukrainischen Essen über Leckeres aus Georgien und Armenien bis hin zu indischen Köstlichkeiten. Und überall, wo wir hingingen, war die Qualität hervorragend. Die Supermärkte sind gut bestückt, es scheint für die, die nicht zu den Armen zählen, alles zu geben.

Nur politisch ist man sehr sehr zurückhaltend. Darüber wollen alle Generationen erkennbar nicht reden. Eine 93-jährige Frau sagt freilich zu mir: „Ich habe viel erlebt. Aber so gut wie jetzt ging es uns noch nie.“

Das sollte uns im Westen zu denken geben. Den Petersburgern von heute geht es wohl so wie den Deutschen und Österreichern im Biedermeier. Man hat genug von Krieg und Turbulenzen, man will überleben und dann erst mal leben. Und in Ruhe gelassen werden. Egal, wer da oben regiert. Spitzweg an der Newa.

Wohlgemerkt: Das fällt mir auf. Ich beurteile das jetzt weder negativ noch positiv. Was mir auch auffällt: Unter den Sanktionen, die die EU und ihre Mitgliedsstaaten gegen Russland verhängt haben, leiden offenkundig nicht die Oligarchen, die weiter ihre Maybachs fahren und sich Brilliantcolliers um den Hals hängen, sondern die Ärmeren und Armen, die im Supermarkt keinen Käse aus der EU mehr finden und deswegen den erleichterten Grenzverkehr nach Finnland nutzen müssen um sich bei einer Tagesreise mit einem kleinen Vorrat einzudecken. „Hamsterfahrten“ hat man das wohl bei uns nach dem Krieg genannt.

Und dann kommt mir in den Sinn: Schon Peter der Große hatte diese Stadt ja als „Fenster zum Westen“ gegründet. Sein Wunsch ist heute noch aktuell und zur Wirklichkeit geworden. Die Russen schauen raus. Offenkundig gerne. Nie haben wir ein böses Wort über die Schrecken des Krieges gehört, sondern stets große Freundlichkeit gespürt.

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Die Feuerschale auf dem alten Leuchtturm zeigte den Seefahrern aus dem Westen früher den Weg an.

Mir wird bewusst: Auch wir sollten dieses Fenster nutzen. Und reinschauen. Und zwar ohne Vorurteile. Sondern unbelastet auf die Menschen und dieses Land blicken.

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Mein Reiseführer-Tipp: Auf Marcus X. Schmid und den Michael Müller Verlag kann man sich verlassen.
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Sankt Petersburg 2018 (3): Frühstück

„Was hast Du denn da gegessen?“ — diese Frage zählt zu den beliebtesten, wem man aus einem Urlaub zurückkehrt. Was ja auch verständlich ist, denn Essen und Trinken hält ja Leib und Seele zusammen.

Alsdann, hier ist unsere Antwort: Unser Zimmer im Petro Palace Hotel haben wir ohne Frühstück gebucht. Wir wollen da nicht so gebunden sein und lieber schon am Morgen die Atmosphäre der Stadt schnuppern.

Und es ist ja keineswegs schwierig, Alternativen zu finden. Binnen fünf Gehminuten finden sich jede Menge Alternativen. Bisher haben wir uns auf drei beschränkt, die auch von Marcus X. Schmid in seinem hervorragenden Reiseführer aus dem Michael Müller Verlag empfohlen wurden.

Am weitesten entfernt (wie gesagt: fünf Minuten) ist das Café Stolle, gleich am Beginn des Newski Prospekt, damals wie heute die Prachtstraße St. Petersburgs. Hier soll der alte Glanz der Zarenmetropole wieder auferstehen, das Interieur lehnt sich sichtlich an den Wiener Kaffeehausstil an, und ich stelle mir vor, dass auch der Name aus der Zeit entlehnt ist, in der deutschstämmige Menschen einen Großteil der Bevölkerung dieser Stadt ausmachten.

Nostalgie auf Russisch: das Café Stolle am Newski Prodpekt (im Vordergrund Elisabetha).

An den Wänden hängen Schwarz-Weiß-Fotos der zaristischen Stadt, und auf der Speisekarte wird denn auch darauf hingewiesen, dass die Rezepte noch aus der vorrevolutionären Zeit stammen (heute wohl ein gutes Verkaufsargument).

Am Sonntagmorgen war das Personal noch nicht gerade in Hochform, die Bestellung ziemlich kompliziert. Am Donnerstag aber ist Elisabetha da, sehr motiviert, sehr freundlich, sehr fröhlich, aber auch sehr frustriert und verzweifelt, als Christines Omelett mit Gemüse so lange auf sich warten läßtl, dass man den Eindruck hat, als müsse erst noch gewartet werden, bis die Henne das nötige Ei gelegt hat. Eher postrevolutionär also, und der Jungens Frau, die eine amerikanische Schule in der Schweiz besucht hat und sehr gut Englisch spricht, ist das sichtlich peinlich. Auf jeden Fall schaut sie nicht mehr wie zuvor freundlich zu uns her, sondern hartnäckig in die andere Richtung, bis sie sogar in der Küche verschwindet und dann freudestrahlend mit dem Objekt der Frühstücksbegierde wieder auftaucht.

Ich bin da schon längst fertig. Ich hatte mich wie schon am Sonntag für die Spezialität des Hauses entschieden: Piroggi. Einmal in der süßen Variante (mit Johannisbeeren), einmal deftig (mit Kraut und Ei) drin. Beides schmeckt prima. Auch die Kohlsuppe, die beim zweiten Besuch die Süße des Kaffeehauslebens ersetzt, ist durchaus wohlschmeckend. Mit Tee und Kaffee kostet das übrigens alles zusammen knappe 12 Euro.

Gut Ding will Weile haben: das Gemüse-Omelett im Café Stolle.

Eine Preisklasse drüber liegt das Gosti, das unserem Hotel am nächsten liegt (ebenfalls in der kleinen Meerstraße Straße/Malaya Morskaya). In der Vitrine ist unübersehbar, dass hier begeisterte Konditoren am Werk sind. Die meisten Russen greifen denn auch zu Kuchen, Torten, süßen Stückle — auch das sieht alles super-lecker aus. Christine entscheidet sich für Kascha (englisch: Porridge), also Haferbrei mit Preiselbeer-Marmelade. Ich lasse mir Blini (Schwäbisch: Flädle), gefüllt mit Schinken und Käse, munden. Und weil´s Valentinstag ist, kredenzt das Haus als Geschenk zwei liebevoll dekorierte Zuckerherzen. Preis (inklusive großer Kanne Tee plus zwei Kaffee): rund 20 Euro. Wobei die Einrichtung aber wirklich außergewöhnlich schön und geschmackvoll ist und sich vom Durchschnitt weit abhebt).

Christine schmeckt das Kascha (Porridge/Haferbrei) im Gosti prima.

Zum Valentinstag gab´s im Gosti ein Zuckerherz.

In der Mitte der beiden liegt das Busche (auch hier vermute ich einem deutschen „Urvater“). Hier herrscht das pulsierendste Leben, subjektiv gibt es hier auch den größten Anteil an Russen (wobei ich mich bei den etwas älteren Frage, welcher Arbeit die denn nachgehen, wenn sie wie wir um 10 noch beim Frühst der sitzen können; manche telefonieren nebenher oder tippen ins iPad, es könnten also Geschäftsleute sein).

Hier wird erstmal nicht serviert, man muß zur Bestellung an die Theke. Christines Milchreis und mein Omelett mit Kirschtomaten und Spinat (dafür, dass ich eigentlich gar kein Omelett mag, wirklich gut) werden dann aber (anders als die Getränke) an den Tisch gebracht. Da das Busche über den ganzen Tag hinweg sehr gut besucht ist, ist es auch ideal für Zeitgenossen, die gern anderes Menschen beobachten.

Herausragend ist auch das Brotangebot — zu sowjetischen Zeiten wäre diese Vielfalt undenkbar gewesen. Und auch mir läuft, wenn ich an der stets von Einheimischen, die sich etwas mit nach Hause nehmen wollen, reich bevölkerten Verkaufstheke vorbei gehe, immer das Wasser im Munde zusammen. Das Preis-Niveau entspricht in etwa dem von Stolle: rund 12 Euro.

Die Verkaufstheke im Busche ist reich bestückt und stets umlagert.

Alle drei Alternativen in unserer Umgebung verdienen sch also recht gute Noten. Für passionierte Kaffeehausgänger muß indes etwas Wasser in den Wein (respektive den Kaffee) gegossen werden: Einen richtig guten Morgentrunk dieser Art hab ich bislang vergebens gesucht. Vom Kaffeehaus-Hocker hat mich keiner gerissen.

Mein Reiseführer-Tipp